Todo lo que debes saber sobre los alebrijes

Artesanías 100% mexicanas

Conoce esta antigua y pintoresca tradición

Si visitaste México y entre tus recuerditos te llevaste alguna artesanía en forma de puerquito con alas o de perro con seis patas y que además está pintado de muchos colores, pero no sabes qué es… ¡Se trata los famosos alebrijes! Conoce aquí todo lo que debes saber de esta artesanía 100% mexicana.

¿Qué es un alebrije? 

Antes que nada, un alebrije es una artesanía mexicana hecha con la técnica de la cartonería. Es una figura fantástica que combina elementos fisionómicos de varios animales, ya sean reales o imaginarios. Se caracterizan por estar pintados de colores vibrantes.

La cartonería 

Esta técnica consiste en moldear papel humedecido y endurecerlo mediante la aplicación de engrudo para crear figuras. Dentro de las piezas de cartonería más comunes se encuentran las piñatas, toritos, catrinas, diablitos, máscaras y juguetes como caballitos y las lolitas (muñecas con articulaciones movibles). 

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Pedro Linares y el origen de los alebrijes 

El creador de los alebrijes fue Pedro Linares, quien trabajaba en el barrio de la Merced, cerca del centro histórico nacional, siguiendo la misma tradición que llevaban su padre y abuelo. Algunas de sus creaciones más comunes incluían objetos de papel maché como piñatas, esqueletos, máscaras y figuras para la quema de Judas. 

Cuando tenía 30 años, Linares enfermó y cayó en un sueño profundo. En ese lapso se encontraba paseando en su inconciencia, en un bosque extraño encontrándose con coloridas criaturas. Entre ellas fue visitado por un burro con alas y un león con cabeza de perro, ¡hasta un gallo con cuernos de toro! Estos le repetían siempre la misma palabra: alebrijes. Tras su recuperación, regresó a trabajar y decidió usar sus habilidades como artesano para replicar a esas criaturas. 

Si bien, su origen proviene de la Ciudad de México, varios estados comenzaron con sus propias versiones. Tal es el caso de Manuel Jiménez Ramírez de San Martín, Oaxaca, quien combinó la tradición de artesanías de madera tallada de la zona con las ideas de Pedro Linares. 

En Oaxaca, los alebrijes se hacen de madera de copal y se inspiran en la idea de los nahuales. Un nahual es visto desde dos perspectivas: un ser mitológico o sobrenatural con la capacidad de transformarse en animal; un elemento de la naturaleza relacionado con la brujería; o la conexión espiritual de una persona y animal siendo el último protector y guía. 

Actualmente existen tres comunidades que se especializan en la creación de las figuras de madera tallada: San Antonino Arrazola, San Martín Tilcajete y La Unión Tejalapam. 

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¿Cómo se hacen los alebrijes?

En la actualidad, algunos artesanos extraen los colores de pigmentos naturales como la cal, la miel, la misma madera del árbol de copal molida, la grana cochinilla, el añil y el jugo de limón. Sin embargo, en tiempos más modernos, otros artesanos utilizan pintura acrílica para su durabilidad. 

La historia de los primeros alebrijes 

Las primeras piezas eran completamente distintas a las que hoy se conocen, ya que carecían del color y patrones característicos a los alebrijes actuales. 

Quién iba a pensar que el mismísimo Diego Rivera, aficionado a la quema de Judas, acudiría a los talleres de la zona. Atraído por las formas de las criaturas de don Pedro, tuvo la fortuna de llevar estos ejemplares a su casa y así obtuvieron éxito entre sus amistades y colegas. 

Poco a poco, las creaciones se tornaron más llamativas con colores y patrones imposibles que simulaban la piel de los monstruos, llegando a lo que hoy conocemos como alebrije. 

Por su parte, en 1975, la cineasta Judith Bronowski hizo un documental sobre el trabajo de Pedro Linares logrando que este alcanzara la fama internacional. Fue en 1990 que Pedro Linares recibió el Premio Nacional de Ciencias y Artes en celebración a su trayectoria y su contribución al arte popular mexicano. 

Los alebrijes en la actualidad 

Sin duda alguna, los alebrijes forman parte del imaginativo cultural y artístico de México. Por su parte, desde 2007, el Museo de Arte Popular de la Ciudad de México organiza un desfile de alebrijes monumentales con la intención de promover las artes y cultura folclórica mexicana. Se construyen piezas de hasta cuatro metros de altura que se pasean por el centro histórico de la ciudad. Este evento se le conoce como Noche de los Alebrijes. 

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Ahora que ya conoces sobre estas peculiares artesanías mexicanas, coméntanos cómo sería tu invención si tuvieras que crear uno. 

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